Die Bank of Israel (BOI) hält an ihren Plänen für eine digitale Schekelwährung fest, um das israelische Zahlungssystem zu verbessern und Innovationen zu fördern. Es ist jedoch unwahrscheinlich, dass sie diese vor anderen fortgeschrittenen Volkswirtschaften einführen wird.

"Wir warten alle darauf, dass die erste westliche Zentralbank den Abzug drückt, was mit ziemlicher Sicherheit die EZB sein wird. Und dann könnten wir einen Ansturm von Ländern sehen, die das System einführen", sagte der stellvertretende Gouverneur der Bank of Israel, Andrew Abir, gegenüber Reuters.

Im März erforschten 134 Länder, die 98% der Weltwirtschaft repräsentieren, digitale Versionen ihrer Währungen, die schließlich das Bargeld ersetzen würden. Einige Länder, wie z.B. China, befinden sich in einem fortgeschrittenen Stadium von Pilotprogrammen, während die US-Notenbank hinterherhinkt.

Das BOI begann 2017 mit der Prüfung einer möglichen digitalen Zentralbankwährung (CBDC), um ein effizienteres Zahlungssystem zu schaffen, und intensivierte seine Forschung und Vorbereitung im November 2020.

Die Bank hat zusammen mit ihren Pendants in Hongkong, Schweden und Norwegen sowie der Bank für Internationalen Zahlungsausgleich mit einem digitalen Schekel experimentiert. Sie hat sowohl Fintech- als auch traditionelle Finanzunternehmen zur Teilnahme an ihrem Projekt eingeladen, das als "Digital Shekel Challenge" bekannt ist, um mögliche Anwendungsfälle zu demonstrieren.

Trotz der Planung und einer zunehmend digitalen Weltwirtschaft kann das BOI nicht mit Sicherheit sagen, dass es letztendlich einen digitalen Schekel einführen wird. Ihr Experiment wird als "Aktionsplan" betrachtet, der bereit sein soll, wenn die Bank es für angemessen und notwendig hält.

In ähnlicher Weise hat die EZB erklärt, es sei wahrscheinlich, aber nicht unvermeidlich, dass ein digitaler Euro in Europa eingeführt wird, das von grenzüberschreitenden Zahlungsdiensten aus anderen Ländern abhängig ist, insbesondere von den US-Giganten Visa und Mastercard.

"Die große Frage ist, ob die Öffentlichkeit eine digitale Währung annehmen wird", sagte Abir und fügte hinzu, dass das BOI eine Verhaltensstudie zu diesem Thema durchführt.

FRAGEN ZUR AKZEPTANZ

"Es ist ein großer Sprung von einer Studie zur Überzeugung der Menschen, sie zu benutzen. Sie müssen eine Reihe von Anwendungsfällen haben."

Abir möchte, dass eine mögliche digitale Währung Zinsen zahlt, um mit Bankeinlagen zu konkurrieren und einen Anreiz für die Öffentlichkeit zu schaffen, sie zu halten.

Das israelische Bankensystem ist stark konzentriert, wobei zwei große Banken mehr als 60% des Marktes beherrschen.

"Der Hauptanreiz für uns besteht darin, gleiche Wettbewerbsbedingungen für Zahlungsanbieter zu schaffen und ihnen zu ermöglichen, mit den Banken zu konkurrieren", sagte er.

"Ein Vorteil eines CBDC ist, dass der Zahlungsanbieter Ihr Geld nicht verwahrt, so dass Sie kein Kreditrisiko gegenüber diesem Unternehmen eingehen (müssen). Dies ermöglicht eine geringere Überwachung und einen geringeren Kapitalbedarf als ein traditioneller Zahlungsanbieter, der Ihr Geld hält, selbst wenn es nur für kurze Zeit ist."

Ein digitaler Schekel, so Abir, wird es der Öffentlichkeit ermöglichen, mit dem Geld der Zentralbank zu bezahlen, "überall und bei jeder Transaktion, die wir wählen."

Sollte das BOI beschließen, einen digitalen Schekel einzuführen, bräuchte es höchstwahrscheinlich die Zustimmung des Finanz- und des Justizministeriums.

"Es wird einige Zeit dauern, bis er in unser aller Leben Einzug hält, wenn wir uns für seine Einführung entscheiden", sagte Abir. "Aber es hat das Potenzial, die nächste Revolution im Zahlungsverkehr zu sein. (Berichte von Steven Scheer; Bearbeitung durch Sharon Singleton)