Die Ölpreise fielen im frühen Handel am Mittwoch, als die Anleger die Nachricht verdauten, dass die US-Notenbank sich gegen eine baldige Zinssenkung entschieden hat, während die reichlichen US-Rohöl- und Kraftstoffvorräte den Markt weiter belasteten.

Die Brent-Rohöl-Futures verloren um 0039 GMT 14 Cents oder 0,17% auf $82,46 pro Barrel und die US West Texas Intermediate (WTI) Rohöl-Futures fielen um 16 Cents oder 0,2% auf $78,34. Beide Benchmarks hatten in der vorangegangenen Sitzung um etwa 0,8% zugelegt.

Die US-Notenbank Federal Reserve hat am Mittwoch die Zinssätze unverändert gelassen und den Beginn der Zinssenkungen auf möglicherweise erst im Dezember verschoben.

Höhere Kreditkosten neigen dazu, das Wirtschaftswachstum zu dämpfen und könnten damit auch die Ölnachfrage einschränken.

Der Vorsitzende der US-Notenbank, Jerome Powell, stellte in einer Pressekonferenz nach dem Ende der zweitägigen Sitzung fest, dass die Inflation gesunken ist, ohne dass die Wirtschaft einen größeren Schaden erlitten hat, und er sagte, es gebe keinen Grund zu der Annahme, dass dies nicht so weitergehen könne.

Händler beobachten auch die laufenden Gespräche über einen Waffenstillstand im Gaza-Streifen, der, wenn er zustande kommt, die Befürchtungen über mögliche Lieferunterbrechungen aus der Ölförderregion verringern würde.

Beim jüngsten Angriff auf die Schifffahrt übernahmen die mit dem Iran verbündeten Houthi-Milizen am Mittwoch die Verantwortung für kleine Wasserfahrzeuge und Raketenangriffe, die dazu führten, dass ein Kohlefrachter in griechischem Besitz in der Nähe des jemenitischen Rotmeerhafens Hodeidah gerettet werden musste.

Die militante Gruppe hat seit November aus Solidarität mit den Palästinensern im Krieg zwischen Israel und der Hamas die internationale Schifffahrt in der Region des Roten Meeres angegriffen.

Am späten Mittwoch gab die militante palästinensische Gruppe Hamas eine Erklärung ab, in der sie ihre "positive Einstellung" zu den Waffenstillstandsverhandlungen betonte.

Sie forderte die USA auf, Druck auf Israel auszuüben, damit es ein Abkommen akzeptiert, das zu einem dauerhaften Waffenstillstand im Gazastreifen sowie zum vollständigen Rückzug aus der Enklave, zum Wiederaufbau und zur Freilassung palästinensischer Gefangener führt.

US-Außenminister Antony Blinken sagte, die Hamas habe zahlreiche Änderungen an einem von den USA unterstützten Vorschlag für einen Waffenstillstand vorgeschlagen und fügte hinzu, die Vermittler seien entschlossen, die Lücken zu schließen.

Auf der Angebotsseite stiegen die US-Rohölvorräte in der vergangenen Woche stärker als erwartet, was vor allem auf einen Anstieg der Importe zurückzuführen war. Auch die Kraftstoffvorräte nahmen stärker zu als erwartet, wie Daten der Energy Information Administration (EIA) am Mittwoch zeigten. (Berichte von Georgina McCartney in Houston; Bearbeitung durch Sonali Paul)