Der Oberste Gerichtshof der USA hat sich am Donnerstag auf die Seite von Starbucks gestellt, als es um die Anfechtung einer gerichtlichen Anordnung ging, sieben Angestellte aus Memphis wieder einzustellen, die entlassen wurden, weil sie sich gewerkschaftlich organisieren wollten. Das Urteil könnte es den Gerichten erschweren, Arbeitspraktiken, die nach Bundesrecht als unfair angefochten werden, schnell zu stoppen.

Die Richter verwarfen die Genehmigung einer einstweiligen Verfügung, die das U.S. National Labor Relations Board (NLRB) beantragt hatte und die Starbucks anordnete, die Mitarbeiter wieder einzustellen, während das behördeninterne Verwaltungsverfahren gegen das in Seattle ansässige Unternehmen fortgesetzt wird.

Starbucks hatte argumentiert, dass der Richter im Fall Memphis einen strengen Vier-Faktoren-Test hätte anwenden sollen, um das Angebot für eine einstweilige Verfügung abzuwägen, ähnlich dem Standard, der von einigen anderen Gerichten und in Rechtsstreitigkeiten außerhalb des Arbeitsrechts verwendet wird. Bei diesem Test wird unter anderem geprüft, ob die Seite, die eine einstweilige Verfügung beantragt, einen nicht wieder gutzumachenden Schaden erleiden würde und ob die Wahrscheinlichkeit besteht, dass sie in der Sache Erfolg hat.

Starbucks behauptete, dass der Fall bei einem strengeren Standard in den unteren Instanzen anders ausgegangen wäre.

Die Regierung von Präsident Joe Biden hatte das Vorgehen der NLRB in diesem Fall verteidigt. Während der Verhandlung vor dem Obersten Gerichtshof im April sagte ein Anwalt des Justizministeriums, dass die NLRB nur in sehr wenigen "Spitzenfällen" Unterlassungsklagen wie die gegen Starbucks beantrage. Im letzten Jahr waren es nur sieben, obwohl sie jährlich 20.000 Klagen wegen unlauterer Arbeitsbedingungen erhält.

Etwa 400 Starbucks-Filialen in den Vereinigten Staaten haben sich gewerkschaftlich organisiert, was mehr als 10.000 Angestellte betrifft. Beide Seiten haben der jeweils anderen Seite ungesetzliches oder unangemessenes Verhalten vorgeworfen.

Hunderte von Beschwerden wurden bei der NLRB eingereicht, in denen Starbucks ungesetzliche Arbeitspraktiken vorgeworfen werden, wie z.B. die Entlassung von Gewerkschaftsanhängern, die Bespitzelung von Mitarbeitern und die Schließung von Filialen während Arbeitskampagnen. Starbucks hat das Fehlverhalten abgestritten und gesagt, dass es das Recht der Arbeitnehmer respektiert, sich für eine Gewerkschaft zu entscheiden.

Beide Seiten gaben im Februar bekannt, dass sie sich darauf geeinigt haben, einen "Rahmen" zu schaffen, der die Organisierungsarbeit und Tarifverhandlungen leiten und möglicherweise eine Reihe von anhängigen Rechtsstreitigkeiten beilegen soll.

Im Jahr 2022 gehörten die Beschäftigten eines Starbucks-Cafés in der Poplar Avenue in Memphis zu den ersten des Unternehmens, die sich gewerkschaftlich organisierten. Zu Beginn ihrer Bemühungen ließen sie ein Fernsehteam nach Geschäftsschluss in das Café, um über die Gewerkschaftskampagne zu sprechen. Starbucks entließ an diesem Abend sieben Mitarbeiter, darunter mehrere, die dem Organisationskomitee der Gewerkschaft angehörten.

Trotz der Entlassungen stimmten die Mitarbeiter anschließend für den Beitritt zur Gewerkschaft Workers United.

Die Gewerkschaft reichte bei der NLRB eine Klage wegen unfairer Arbeitsbedingungen aufgrund der Entlassungen und anderer Disziplinarmaßnahmen der Manager ein. Die NLRB beantragte eine einstweilige Verfügung und beschuldigte Starbucks, die Mitarbeiter unrechtmäßig entlassen zu haben, weil sie die Gewerkschaftskampagne unterstützt hatten und um eine Botschaft an andere Mitarbeiter zu senden.

Die US-Bezirksrichterin Sheryl Lipman gewährte die einstweilige Verfügung im Jahr 2022 und stellte die Beschäftigten wieder ein, um die "abschreckende Wirkung" der Entlassungen auf die Gewerkschaftsbemühungen zu bekämpfen, während die NLRB den Fall klärt. Das 6. US-Berufungsgericht in Cincinnati, Ohio, bestätigte die einstweilige Verfügung im Jahr 2023.

Der 6th Circuit wies das Argument des Unternehmens zurück, Lipman hätte vor Erlass der einstweiligen Verfügung einen Vier-Faktoren-Test durchführen müssen. Dies veranlasste Starbucks, beim Obersten Gerichtshof Berufung einzulegen.