Ein zweijähriger Rechtsstreit zwischen zwei Tech-Titanen droht die aufkommende Welle neuer, von künstlicher Intelligenz angetriebener PCs zu stören, sagen Führungskräfte und Experten der Tech-Branche.

Ein Aufgebot an Führungskräften von Microsoft, Asus, Acer und anderen hat sich letzte Woche auf der jährlichen Computex-Messe in Taipeh mit Qualcomm-CEO Cristiano Amon auf der Bühne getroffen, um eine neue Generation von KI-gesteuerten PCs vorzustellen.

Aber die Gespräche in den Gängen, beim Abendessen und bei Getränken auf der Messe drehten sich darum, dass ein Vertragsstreit zwischen Arm Holdings und Qualcomm, die gemeinsam die Chips für diese neuen Laptops herstellen, die Auslieferung der neuen PCs, die Microsoft und seinen Partnern Milliarden von Dollar einbringen sollen, abrupt stoppen könnte.

Grobe Schätzungen gehen davon aus, dass Microsoft mit den Arm-basierten Laptops bis zum Ende des Jahres einen Marktanteil von etwa 5 % erreichen und etwa 1 bis 2 Millionen Geräte verkaufen wird.

Fast zwei Dutzend Modelle von Microsoft, Dell und Samsung werden voraussichtlich am 18. Juni an die Verbraucher ausgeliefert.

Ein Sieg von Arm in dem Rechtsstreit könnte Qualcomm und seine rund 20 Partner, darunter Microsoft, dazu zwingen, die Auslieferung der neuen Laptops zu stoppen.

"Das ist definitiv ein echtes Risiko", sagte Doug O'Laughlin, der Gründer der Chip-Finanzanalysefirma Fabricated Knowledge. "Je erfolgreicher (die Laptops) sind, desto mehr Gebühren kann Arm letztendlich erhalten.

Das britische Unternehmen, das sich mehrheitlich im Besitz der japanischen SoftBank Group befindet, hat Qualcomm 2022 verklagt, weil es nach der Übernahme eines neuen Unternehmens keine neue Lizenz ausgehandelt hatte. In der Klage geht es um Technologie, die Qualcomm, ein Entwickler von Mobilfunkchips, von einem Unternehmen namens Nuvia erworben hat, das von Apple-Chipingenieuren gegründet wurde und das Qualcomm 2021 für 1,4 Milliarden Dollar gekauft hat.

Arm entwickelt das geistige Eigentum und die Designs, die es an Unternehmen wie Apple und Qualcomm verkauft und die diese zur Herstellung von Chips verwenden. Nuvia hatte Pläne, Serverchips auf der Grundlage von Arm-Lizenzen zu entwickeln, aber nach Abschluss der Übernahme hat Qualcomm sein verbleibendes Team für die Entwicklung eines Laptop-Prozessors abgestellt, der jetzt in Microsofts neuestem KI-PC namens Copilot+ eingesetzt wird.

Arm sagte, dass das aktuelle Design, das für Microsofts Copilot+ Laptops geplant ist, ein direkter technischer Nachkomme von Nuvias Chip ist und da das Produkt nun für Laptops bestimmt ist, sollte es mit einem separaten Lizenzsatz gekoppelt werden.

"Bei der Klage von Arm gegen Qualcomm und Nuvia geht es um den Schutz des Arm-Ökosystems und der Partner, die sich auf unser geistiges Eigentum und unsere innovativen Designs verlassen, und daher um die Durchsetzung der vertraglichen Verpflichtung von Qualcomm, die Nuvia-Designs, die von der Arm-Technologie abgeleitet wurden, zu zerstören und nicht mehr zu verwenden", sagte ein Arm-Sprecher.

Qualcomm hat erklärt, dass seine weitreichende Lizenz für Arm-Technologie bereits seine PC-Chips abdeckt, und ein Sprecher von Qualcomm sagte, dass sich seine Position nicht geändert hat, seit Arm 2022 die Klage eingereicht hat. Der Sprecher verwies Reuters auf eine Erklärung aus dem Jahr 2022:

"Die Klage von Arm ignoriert die Tatsache, dass Qualcomm über umfassende, gut etablierte Lizenzrechte verfügt, die seine maßgeschneiderten CPUs abdecken, und wir sind zuversichtlich, dass diese Rechte bestätigt werden", sagte Ann Chaplin, General Counsel von Qualcomm, in einer Erklärung.

FREMDEN

Zu diesem Rechtsstreit kommt noch eine weitere Ebene der Komplexität hinzu, denn der Exklusivvertrag zur Belieferung von Laptop-Herstellern mit seinen Chips läuft in diesem Jahr aus, wodurch der Markt für Qualcomms Konkurrenten geöffnet wird.

Nvidia und Advanced Micro Devices arbeiten bereits an Chips, wie Reuters letztes Jahr berichtete. Und andere Designfirmen werden sich dem Kampf anschließen und Chips für Microsofts neue Bemühungen herstellen, wie Führungskräfte aus der Industrie gesagt haben.

Da die ersten Windows-Designs für Microsofts neues Copilot+ Laptop-Programm auf Prozessoren von Qualcomm basieren, ist der Rechtsstreit ein Unterton, der zwar existiert, aber in der Öffentlichkeit oft nicht erwähnt wird.

Trotz des öffentlichen Streits zwischen zwei Unternehmen, die in Bezug auf Umsatz und Gewinn aufeinander angewiesen sind, glauben einige Investoren und Analysten, dass sie noch vor dem Prozess, der im Dezember vor einem Bundesgericht in Delaware beginnen soll, eine Einigung erzielen werden.

"Es ist einigermaßen absurd, dass Arm seinen zweitgrößten Kunden verklagt und Qualcomm von seinem größten Zulieferer verklagt wird", sagte Jay Goldberg, der CEO von D2D Advisory, einer Finanz- und Strategieberatungsfirma. (Berichterstattung von Max A. Cherney in San Francisco; Redaktion: Kenneth Li und Paul Simao)