Der Leiter der obersten US-Aufsichtsbehörde für das Verbraucherfinanzwesen forderte am Mittwoch den Gesetzgeber auf, mehr Schutzmaßnahmen gegen die Sammlung und Nutzung von Verbraucherdaten bei der Zahlungsabwicklung und bei so genannten "Buy-now-pay-later"-Diensten zu ergreifen.

Rohit Chopra, Direktor des U.S. Consumer Financial Protection Bureau, gab seine erste Stellungnahme auf dem Capitol Hill ab, nachdem der Oberste Gerichtshof im vergangenen Monat die Verfassungsmäßigkeit der Finanzierungsstruktur der Behörde bestätigt hatte.

In seinen vorbereiteten Ausführungen zitierte Chopra jüngste Medienberichte, wonach Unternehmen wie JPMorgan Chase & Co und PayPal die Nutzung von Kundenzahlungsdaten für gezielte Werbung planen, und sagte, es sei "entscheidend, dass auch der Kongress handelt."

"Diese Pläne zur Monetarisierung sensibler Finanztransaktionsdaten erinnern daran, dass die Vereinigten Staaten langsam in Richtung einer stärkeren finanziellen Überwachung und sogar Finanzzensur taumeln", sagte er.

PayPal reagierte nicht sofort auf eine Anfrage nach einem Kommentar, aber Trish Wexler, eine Vertreterin von JPMorgan Chase, sagte gegenüber Reuters, dass Chopra sich geirrt habe und dass Chase seinen Kunden tatsächlich erlaube, sich für den Erhalt von Gutscheinen für Online-Einkäufe zu entscheiden.

"Bei der Entwicklung dieser Rabattangebote werden keine Transaktionsdaten oder andere persönliche Informationen weitergegeben", sagte sie.

Chopra sagte dem Ausschuss ebenfalls, er sei besorgt, dass Unternehmen, die Sofortkauf- und spätere Bezahldienste anbieten, den Verbrauchern keine andere Wahl lassen könnten, als eine ähnliche Verwendung ihrer Daten zuzulassen.

Die CFPB hat im letzten Monat eine Auslegungsregel erlassen, die solche Unternehmen als Kreditkartenanbieter behandelt und sie verpflichtet, strittige Gebühren zu untersuchen und Rückerstattungen auszustellen.

Chopra wies auch die Behauptungen von Senator John Kennedy, einem Republikaner aus Louisiana, zurück, seine Behörde beziehe illegal Gelder von der Federal Reserve, weil die Zentralbank in letzter Zeit mit Verlust gearbeitet habe.

Solche Argumente kursieren unter den Kritikern der Behörde seit der Entscheidung des Obersten Gerichtshofs vom letzten Monat, der die Argumente der Industrie zurückwies, dass die Verfassung es der CFPB nicht erlaube, Mittel außerhalb des Bewilligungsverfahrens des Kongresses zu erhalten.

"Wie können Sie im Moment Anspruch auf Geld haben? Die Federal Reserve hat keine Einnahmen", sagte Kennedy.

"Ich kann Ihnen sagen, dass wir uns mit diesem Thema beschäftigt haben. Wir sind der festen Überzeugung, dass sich alle an das Gesetz halten", sagte Chopra. (Berichterstattung durch Douglas Gillison; Bearbeitung durch Aurora Ellis)