Der Präsident von Microsoft, Brad Smith, erschien am Donnerstag vor dem Ausschuss für Innere Sicherheit des Repräsentantenhauses, wo er Fragen zu den Sicherheitspraktiken des Unternehmens beantworten wird, nachdem chinesische Hacker im vergangenen Jahr in dessen Systeme eingedrungen waren.

Mit China verbundene Hacker haben im vergangenen Jahr 60.000 E-Mails des US-Außenministeriums gestohlen, indem sie in die Systeme des Tech-Giganten eindrangen, während eine russische Gruppe Anfang dieses Jahres separat die E-Mails von Microsoft-Mitarbeitern ausspionierte, wie das Unternehmen mitteilte.

In einem vernichtenden Bericht im April rügte das Cyber Safety Review Board, das vom US-Minister für Innere Sicherheit, Alejandro Mayorkas, gebildet wurde, Microsoft für seine mangelnde Transparenz in Bezug auf den chinesischen Hack, der nach Ansicht des Gremiums vermeidbar gewesen wäre.

Der weltgrößte Softwarehersteller, der auch ein wichtiger Lieferant der US-Regierung und des nationalen Sicherheitsapparats ist, wurde von seinen Kollegen aus der Sicherheitsbranche ähnlich kritisiert.

Die Gesetzgeber wollen Microsofts Sicherheitsmängel, die Herausforderungen bei der Abwehr von Cyberangriffen und die Pläne zur Verbesserung der Sicherheitsmaßnahmen untersuchen, so das Gremium des Repräsentantenhauses für Innere Sicherheit in einer früheren Erklärung. Sie werden auch die Ergebnisse und Empfehlungen des Berichts des Ausschusses nach dem chinesischen Hack diskutieren.

"Da dies nicht das erste Mal ist, dass Microsoft Opfer eines vermeidbaren Cyberangriffs geworden ist, und angesichts des Berichts des CSRB ist es nun Aufgabe des Kongresses, Microsofts Reaktion auf diesen Bericht zu untersuchen", sagte der Kongressabgeordnete Mark Green aus Mississippi, der den Vorsitz des Ausschusses für Innere Sicherheit innehat, in seiner Eröffnungserklärung.

"Herr Smith, als langjährige, wichtige Führungskraft bei Microsoft erwarte ich, dass Sie uns helfen werden, die Lücken zu verstehen, die diese jüngsten Cyberangriffe ermöglicht haben.

Auch die Präsenz von Microsoft in China wird ein Thema sein.

"Im Laufe der Jahre hat Microsoft stark in China investiert und Forschungsanreize geschaffen, darunter das Microsoft Research Asia Center in Peking", sagte Green.

"Die Präsenz von Microsoft in China bringt eine Mischung aus komplexen Herausforderungen und Risiken mit sich. Darüber müssen wir heute sprechen."

Nach der Kritik des Vorstands hatte Microsoft erklärt, es arbeite an der Verbesserung seiner Prozesse und der Durchsetzung von Sicherheitsmaßstäben. Im November hat das Unternehmen eine neue Cybersicherheitsinitiative gestartet, die darauf abzielt, sich gegen das "zunehmende Ausmaß und die hohen Risiken von Cyberangriffen" zu wappnen.

"Wir machen die Sicherheit zu unserer obersten Priorität bei Microsoft, vor allem anderen - vor allen anderen Funktionen", sagte das Unternehmen zu dieser Zeit. (Berichte von Zeba Siddiqui und Christopher Bing; Bearbeitung durch Sandra Maler)