Ford Motor Co wird bald allen seinen Händlern den Verkauf von Elektrofahrzeugen erlauben und damit sein selektives Zuteilungssystem aufheben, um den langsamer als erwarteten Absatz anzukurbeln.

Mit diesem Schritt, der am 1. Juli in Kraft tritt, werden frühere Auflagen aufgehoben, nach denen Händler Elektrofahrzeuge wie den Pickup F-150 Lightning und den Geländewagen Mustang Mach-E nur dann verkaufen durften, wenn sie einen bestimmten Betrag in Schulungen und Infrastruktur investiert hatten.

Der Autohersteller aus Dearborn, Michigan, hatte die Regeln für den Verkauf von Elektroautos Ende 2022 vorgestellt und von den Händlern verlangt, zwischen 500.000 und etwa 1 Million Dollar für teure Ladegeräte und andere Programme auszugeben. Etwa die Hälfte der 2.800 Ford-Händler hat sich seit der Einführung in die Gruppe eingeschrieben.

"Wir wollen diese großartigen Fahrzeuge für alle zugänglich machen", sagte Marin Gjaja, Chief Operating Officer für das EV-Geschäft des Unternehmens, über die Änderung der Anforderungen.

"Es gibt immer eine Lernkurve bei einer neuen Technologie, und die Einführung von E-Fahrzeugen auf eine einfache, problemlose Weise hilft, viele der vermeintlichen Hindernisse zu beseitigen, die unsere Händler und Kunden fürchten", fügte er hinzu.

Die Händler mussten neben der Installation von Ladestationen auch bestimmte Schulungsanforderungen erfüllen, um ihre Mitarbeiter darauf vorzubereiten, die Kunden über die Komplexität des Besitzes eines Elektroautos aufzuklären.

Ford-CEO Jim Farley hatte zuvor gewarnt, dass die Händler "brutale" Anforderungen erfüllen müssen, um wettbewerbsfähig zu bleiben und die Kunden während der Umstellung auf Elektrofahrzeuge zu bedienen.

Diese Umstellung ist holpriger verlaufen, als viele Führungskräfte der Automobilindustrie erwartet hatten. Autohersteller wie Ford haben der Produktion von Hybridfahrzeugen Vorrang eingeräumt, da die Verkaufszahlen dieser Modelle schneller gestiegen sind als die der reinen Elektroautos. Die Verkäufe von Hybridfahrzeugen in den USA stiegen bei Ford von 2022 bis 2023 um 25,3 %, während die Verkäufe von Elektrofahrzeugen im gleichen Zeitraum um 17,9 % stiegen.

Neue EV-Anbieter wie Tesla verkaufen direkt an die Verbraucher, ohne Händler, was ihnen einen finanziellen Vorteil gegenüber den alten Autoherstellern verschafft. Farley hat festgestellt, dass Ford aufgrund seines Franchise-Händlermodells etwa 2.000 $ pro Fahrzeug mehr ausgibt als Tesla.

Händler, die Hunderttausende in die von Ford geforderten Maschinen und Programme investiert haben, fühlen sich jetzt, da EVs bald für alle verfügbar sein werden, verbrannt. Einige Händler berichteten Reuters, dass sie Schwierigkeiten haben, die Elektroautos von ihren Stellplätzen in die Hände der Kunden zu bringen, und dass sie sogar die Lieferung von Elektromodellen ablehnen, weil sie diese mit Verlust verkaufen.

Scott Kunes, COO einer Händlergruppe im Mittleren Westen, die neben mehreren anderen Marken auch Ford-Fahrzeuge vertreibt, war einer der 1.400 Händler, die sich dem Programm angeschlossen haben. Er hatte jedoch Bedenken hinsichtlich der Nachfrage nach Elektrofahrzeugen, so dass seine Gruppe nur in die beiden größten Ford-Standorte in Wisconsin und Illinois investiert hat.

"Die Händler schreien schon seit einer Weile, dass die Nachfrage nach E-Fahrzeugen einfach nicht da ist", sagte Kunes. Er ist zwar froh, dass Ford diesen Schritt getan hat, aber "es ist immer noch ein bisschen zu spät".