Technologie- und Wettbewerbsaufsichtsgruppen haben das US-Justizministerium aufgefordert, YouTube zu untersuchen. Die Videostreaming-Plattform könnte es Google und seinem Mutterkonzern Alphabet ermöglichen, das Home Entertainment zu dominieren.

In einem Brief an den Kartellamtschef des Justizministeriums, Jonathan Kanter, vom Dienstag äußerten das American Economic Liberties Project, Demand Progress und neun weitere Gruppen ihre Besorgnis über das Wachstum von YouTube als Konkurrent für Kabel- und Streaming-Dienste und die Vorinstallation auf Smartphones und Fernsehern, die in den USA verkauft werden.

Die Gruppen forderten die Regulierungsbehörde auf, YouTube zu untersuchen, das zu den führenden Streaming-Diensten in den USA gehört. Google dominiert bereits den Markt für die Internetsuche und ist führend in der Online-Werbetechnologie.

"YouTube hat seine jahrzehntelange Dominanz auf zahlreichen Märkten genutzt, um Konkurrenten zu verdrängen, Kunden an sich zu binden und den Kauf von gebündelten Diensten zu erzwingen", schreiben die Gruppen.

Das Wachstum von YouTube TV, dem Abonnement-Streamingdienst des Unternehmens, erhöht Googles "Aussichten auf eine Dominanz in den Wohnzimmern", so die Fraktionen.

"Jeder, der etwas zum Anschauen sucht, kann sehen, dass dieser Bereich sehr wettbewerbsfähig ist", sagte ein YouTube-Sprecher und fügte hinzu, dass das Unternehmen sowohl mit Streaming-Diensten wie Netflix und Disney+ als auch mit anderen Video-Plattformen wie Metas Instagram und TikTok konkurriert.

Im April meldete Alphabet für YouTube vierteljährliche Werbeeinnahmen von mehr als 8 Milliarden Dollar, 21% mehr als im gleichen Zeitraum des Vorjahres.

Google-Manager Philipp Schindler sagte damals unter Berufung auf Daten des Marktforschungsunternehmens Nielsen, dass die Plattform seit mehr als einem Jahr der meistgesehene Streaming-Dienst in den USA sei.

Google kämpft bereits gegen zwei Kartellklagen, die vom Justizministerium und mehreren Bundesstaaten eingereicht wurden. In einer Klage wird behauptet, dass das Unternehmen den Markt für die Online-Suche monopolisiert und in einer anderen, dass es den Markt für digitale Werbetechnologie dominiert.

Google hat sich gegen beide Klagen gewehrt und behauptet, seine Erfolge seien auf rechtmäßigem Wege zustande gekommen.

YouTube, so die Interessengruppen, ist "das dritte Bein des Schemels, der Googles Monopol stützt".

Lee Hepner, ein Anwalt des American Economic Liberties Project, verglich die Bedenken der Gruppen in Bezug auf YouTube mit dem Verhalten, das im Suchverfahren angefochten wird. Die Kartellwächter haben behauptet, dass Google durch milliardenschwere Vereinbarungen mit Smartphone-Herstellern über die Aufteilung der Einnahmen seine Dominanz bei der Online-Suche aufrechterhalten konnte.

"Was ist Google TV, wenn nicht in erster Linie ein Vertriebssystem für Googles eigenen Streaming-Dienst?" sagte Hepner.

Die kartellrechtlichen Bedenken gegenüber Big Tech haben sich über mehrere Regierungen hinweg erstreckt. Ein Verfahren gegen Google und eines gegen die Facebook-Muttergesellschaft Meta Platforms wurden unter der Regierung von Präsident Donald Trump eingereicht.

Die Kartellwächter von Präsident Joe Biden folgten mit einem zweiten Verfahren gegen Google und Verfahren gegen Amazon.com und Apple. (Berichterstattung durch Jody Godoy in New York, Bearbeitung durch Matthew Lewis)