NetJets, die Luxusflugzeug-Einheit der Berkshire Hathaway Inc. des Milliardärs Warren Buffett, hat ihre 3.400 Mitglieder zählende Pilotengewerkschaft wegen Verleumdung verklagt, weil sie sich über ihr Engagement für Sicherheit und die Ausbildung von Piloten geäußert hat.

In der am Montag bei einem Gericht in Columbus, Ohio, wo NetJets seinen Sitz hat, eingereichten Klage wird ein nicht näher bezifferter Schadenersatz gefordert.

Die Klage folgt auf jahrelange, oft kontroverse Beziehungen zwischen der Fluggesellschaft und der NetJets Association of Shared Aircraft Pilots.

"NJASAP steht zu den Bedenken, die wir in Bezug auf die Pilotenausbildung und die Sicherheits- und Wartungskultur geäußert haben - Bedenken, die sich in den letzten Monaten noch verschärft haben", sagte der Präsident der Gewerkschaft, Pedro Leroux, am Mittwoch. "Wir betrachten die Klage als einen Versuch, uns zum Schweigen zu bringen".

Weder NetJets noch seine Anwälte reagierten sofort auf Anfragen nach einem Kommentar.

Buffett fliegt mit NetJets-Flugzeugen und sagte 2015 zu den Berkshire-Aktionären: "Wir haben keine gewerkschaftsfeindliche Agenda."

NetJets beschuldigt seine Gewerkschaft, durch Pressemitteilungen, Zeitungsanzeigen und soziale Medien falsche und verleumderische Aussagen gemacht zu haben, um den Ruf des Unternehmens bei Kunden, Mitarbeitern und in der Öffentlichkeit zu schädigen.

Die Aussagen beinhalteten Andeutungen, dass das Flugplanungssystem von NetJets fehlerhaft sei, unter anderem weil es Flugzeuge in gefährliches Wetter schicken könne, und dass das Unternehmen sich mehr um Geldeinsparungen als um Sicherheit kümmere.

NetJets erhob auch Einspruch gegen eine Anzeige im Wall Street Journal vom 26. Januar 2024, in der auf das kürzliche Platzen einer Kabinentafel in einem Flugzeug der Alaska Airlines Bezug genommen wurde und es hieß: "NetJets-Besitzer: Was wäre, wenn Sie aus dem Fenster schauen und ein Panel des Flugzeugs sehen würden?"

Das Unternehmen wehrte sich auch gegen Andeutungen, dass neue Piloten unqualifiziert sein könnten, weil sie "überwiegend" Flugerfahrung auf kleinen Flugzeugen gesammelt haben und von NetJets-Ausbildern unzureichend geschult wurden.

Im April 2023 verklagte die Gewerkschaft NetJets wegen angeblicher Beeinträchtigung ihrer Kommunikation über die Vertragsverhandlungen.

Ein Bundesrichter in Columbus wies diesen Fall im Januar mit der Begründung ab, dass er nicht zuständig sei und dass NetJets "der Gewerkschaft keinen grundlegenden Schlag versetzt hat".

Berkshire, mit Sitz in Omaha, Nebraska, beschäftigte zum Jahresende 396.440 Mitarbeiter, darunter 8.349 bei NetJets. Die meisten sind nicht gewerkschaftlich organisiert.

Der Fall lautet NetJets Inc et al gegen NetJets Association of Shared Aircraft Pilots, Court of Common Pleas, Franklin County, Ohio, Nr. 24CV004374.